秋作的暖身起手式!──整地作畦

許許多多的技藝,比如繪畫、雕刻、木作,幾乎是只要我們想投入,在任何時刻都能著手進行。唯獨「農藝」這門專業,不是我們有時間了就能拼命趕進度,它是一門與「氣候」、「雨水」緊密相連的技藝。唯有在對的時機做對的事,才能給予土壤與作物真正所需。

八月底連續晴朗的日子,棗稻田的農業部格外忙碌,這天他們請來了鄰村經驗老道的師傅前來整地作畦,打田的同時,成群的白鷺鷥像小跟班一樣,緊隨在師傅所駕駛的曳引機後方,撿食自泥地冒出的各式蟲子。地整好後,師傅將這些鬆軟的泥土做成一條條整齊的菜畦,隨後農場部的同仁們拾起鋤頭,替農地四周挖整溝渠,以利日後大雨時的排水,並備妥一件件銀黑布覆蓋於畦上,下釘固定。

研讀氣象資料、頻頻抬頭觀望天候,懂得「見機行事」已是身為農夫的必備技能,打田整地之所以要趁連續晴朗的日子,是由於土壤倘若尚未全乾,機械就冒然下海攪和,就如同我們以重物用力夯實一塊塊麵糰,只會讓土壤變得又乾又硬,對將來作物的根系發展十分不利。而之所以整地後,得替菜畦們穿上一件件「臨時雨衣」,也是為了避免在作物正式栽植前,裸露的菜畦被突如其來的大雨壓實,或被連日的豔陽曬得龜裂不堪。

 

被棗稻田農夫細心呵護的菜畦,正一條條靜躺於大地之上,等待時序漸漸轉涼,作物們就要像新生般一一報到,揭開秋作的序幕。